Koningsdag in Thailand is een feest voor gevangenen

Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun oftewel Rama X, geboren (Bangkok, 28 juli 1952), vierde zijn verjaardag in een vrij rustige setting.

Traditioneel zijn de verjaardagen van de koning van Thailand een gelegenheid waarbij gevangen een kwijtschelding van hun straf kunnen verwachten. Voor sommige vervalt de straf in zijn geheel, voor anderen vindt er een forse kwijtschelding in de opgelegde jaren plaats. Zo ook tijdens de viering van koning Rama X zijn 69e verjaardag.

In een tijdsperiode van 120 dagen worden er meer 200.000 gevangenen vrijgelaten. Daar zijn een aantal prominente Thai onder;

De voormalige gouverneur van de Tourism Authority of Thailand, Juthamas Siriwan, die werd veroordeeld tot 50 jaar gevangenisstraf voor het aannemen van steekpenningen van gastheren van het Bangkok International Film Festival. Onder het koninklijk pardon wordt de straf van de voormalige toerisme chef teruggebracht tot 17 jaar.

Voorzitter van de roodhemden, United Front for Democracy Against Dictatorship, Jatuporn Prompan, die in 2009 werd beschuldigd van het belasteren van voormalig premier Abhisit Vejjajiva. Jatuporn wordt volgende maand voorwaardelijk vrijgelaten.

Voormalig parlementslid van de Democratische Partij, Khanchit Thapsuwan, die in 2011 werd veroordeeld voor moord met voorbedachten rade voor de moord op de voormalige president van de provinciale administratieve organisatie Samut Sakhon. Khanchit werd eerst ter dood veroordeeld maar die veroordeling werd later teruggebracht tot levenslange gevangenisstraf. Op grond van het nieuwe pardon wordt hij over 11 jaar uit de gevangenis vrijgelaten.

Degenen die voorwaardelijk zijn vrijgelaten, moeten het landbouwtrainingsprogramma volgen, in het Thais bekend als Khok Nong Na, ontwikkeld door wijlen koning Bhumibol Adulyadej.